Salud

Cáncer de cuello de útero: todo lo que querés saber

Esta enfermedad es la primera causa de muerte por cáncer en mujeres argentinas de entre 15 y 44 años. En el marco del “Día Internacional de Acción por la Salud de la Mujer”, te acercamos algunos datos y recomendaciones.

Datos para tener en cuenta:

* Se diagnostican aproximadamente 500.000 casos de cáncer de cuello de útero por año en todo el mundo.

* En la Argentina es la primera causa de muerte por cáncer en mujeres de 15 a 44 años.

* Se diagnostican aproximadamente unos 5.000 casos cada año en nuestro país.

* El cáncer de cuello de útero es la segunda causa de mortalidad por cáncer en mujeres de 15 a 45 años en los países en vías de desarrollo. El 80% de la mortalidad global ocurre en esas naciones.

El VPH y el cáncer de cuello de útero

Conocemos como VPH al Virus del Papiloma Humano, una patología que forma parte del grupo de las enfermedades de transmisión sexual. Aproximadamente son 100 los tipos de VPH que afectan habitualmente la mucosa genital; mientras algunos de ellos son de alto riesgo y pueden causar lesiones que deriven en un cáncer de cuello de útero, otros son de bajo peligro. La infección por VPH es una causa necesaria para que pueda desarrollarse el cáncer de cuello de útero.

Se estima que aproximadamente el 80% de las mujeres sexualmente activas está en riesgo de contraer la infección por VPH durante el transcurso de sus vidas. Los virus VPH 16, 18, 45, 31 y 33 son los responsables de aproximadamente el 83% de los casos de cáncer de cuello de útero en América Latina.

Esta dolencia afecta a cerca de medio millón de mujeres en el mundo cada año y mata a una mujer cada dos minutos. El cáncer de cuello de útero es la segunda causa de cáncer en mujeres menores de 45 años de edad (luego del cáncer de mama), produciendo en el mundo más de 280.000 fallecimientos al año.

Estas cifras son alarmantes y dan cuenta de la importancia de la concientización y de la prevención que hace falta para enfrentar esta problemática.

Cómo prevenir el VPH y el cáncer de cuello de útero

Sostener un plan de consultas médicas periódicas es importante no sólo para el control sino para facilitar el acceso a la información. Sin embargo, es recomendable realizarse estudios ya que muchas de las enfermedades de tipo ginecológicas se detectan de esta manera. La infección por VPH muchas veces pasa desapercibida para quienes lo sufren hasta que su ginecólogo, en un chequeo de rutina, la diagnostica.

Se recomienda a todas las mujeres realizarse el test de Papanicolaou (Pap) regularmente, según la indicación de su médico. El Pap detecta las alteraciones celulares de manera que puedan ser evaluadas por el profesional de cabecera y él sea el encargado de definir la conducta a seguir.

Otra importante medida para prevenir el VPH es la vacunación. Ésta, combinada con el Pap, constituiría la manera más efectiva de prevención.

El período de edad en el cual se puede recibir la vacuna es desde los 9 años en adelante, de acuerdo a las aprobaciones realizadas por ANMAT. Es recomendable aplicarla lo más tempranamente posible y preferentemente antes de que la mujer tenga contacto con el VPH. Aún así, y debido a que la infección previa no reduce el riesgo de una infección posterior y que el peligro de contagio persiste durante toda la vida sexual de la mujer, las mujeres sexualmente activas también se benefician con esta vacunación.

27 de mayo de 2014

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