Salud

Información e inmunización contra la neumonía

Semanas atrás se celebró el Día Mundial contra la Neumonía (12 de noviembre) y en el marco de esa fecha se invita a los adultos mayores de 65 años, y a los que tienen entre 18 y 65 que presenten alguna comorbilidad, a obtener más información sobre esta enfermedad, su impacto a largo plazo y sobre cómo protegerse.

La neumonía, que incluye la neumonía neumocócica, es una de las principales causas de muerte en niños en todo el mundo, pero los adultos mayores también tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad debido al deterioro progresivo del sistema inmunológico relacionado con la edad. Representa una condición que, si bien en algunos casos puede cursarse de manera ambulatoria, también en ocasiones suele revestir mayor gravedad, requerir internación y hasta ocasionar la muerte. Según estadísticas de Argentina, 1 de cada 4 mayores de 65 años que se internan
por neumonía fallecerá al año .

“Es clave continuar concientizando. Asimismo, pueden tomarse medidas efectivas para prevenirla y para reducir la gravedad de sus complicaciones. “, expresa el Dr. Alejandro Cané, Director Regional de Asuntos Científicos del Área de Vacunas de Pfizer.

La neumonía puede representar una gran carga para la población adulta. En particular, la neumonía adquirida en la comunidad (NAC), es decir, la que se contrae fuera del
entorno sanitario, representa la gran mayoría de los casos y es una de las principales causas de muerte por infección en Estados Unidos y Europa, con una tasa de mortalidad en adultos mayores que supera el 10 %.

Establecido en el 2009, este día, 12 de noviembre, tiene como fin crear conciencia sobre esta enfermedad y los potenciales peligros para niños y adultos en el mundo. Y las organizaciones a nivel mundial se unen para generar diálogo sobre ella, y promover intervenciones tendientes a prevenirla y tratarla.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la inmunización previene entre dos y tres millones de muertes cada año en personas de todas las edades, además de ser una de las formas más costo-efectivas de ayudar a reducir las enfermedades y la mortalidad en todo el mundo.

“Una encuesta arrojó que en Argentina, casi 7 de cada 10 de los adultos que deberían haberse vacunado contra la neumonía, no lo habían he cho. Tenemos que trabajar para que esa proporción baje, así más adultos en nuestro país van a poder vivir más
y mejor”, agrega el Dr. Cané.

La neumonía podría implicar ausentismo laboral y puede llegar a afectar las actividades habituales.

Además, los adultos con neumonía pueden padecer consecuencias importantes debido a la infección.

Por ejemplo, la neumonía puede conducir a complicaciones como insuficiencia respiratoria (que requiere un respirador o ventilador) y septicemia (infección generalizada).

Entre los síntomas de la neumonía neumocócica se incluyen tos, fiebre alta, escalofríos y dificultad para respirar. Aunque cualquiera puede contraer la enfermedad, algunas personas corren un mayor riesgo de infección, incluidos los niños menores de dos años y los adultos de 65 años o más. Otros factores de riesgo para la neumonía neumocócica incluyen diabetes, asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y un sistema inmunológico deprimido.

Fumar y el alcoholismo también aumentan el riesgo.

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